Recordar Registrar
Martes, 28 de Marzo de 2017 - 07:10 h
Publicidad

Facebook Twitter

Sociedad

SOCIEDAD

Unite Minds, por el orgullo de ser afro

SHEILA GARCÍA

Barcelona12/11/2015

Big Chop. Término utilizado por las mujeres afroamericanas para definir el corte drástico que supone acabar con el pelo tratado con productos químicos "alisado", y dejar crecer el propio afro natural. En esa situación me encontraba yo hace un par de meses cuando conocí a Deborah Ekoka. Valenciana, de padre ecuatoguineano y madre española, viajó por primera vez a África con veintisiete años, toda una experiencia que encendió algo dentro de su ser.

La vi en una de esas tiendecillas recónditas de Barcelona, donde se venden productos capilares exclusivos para africanos/as. Ambas andábamos atareadas en la búsqueda del mejor producto: moisturizing, anti-frizz, anti-breakage, no sulfates, no parabens... hasta que decidimos poner en común nuestra opinión sobre ¡Un champú! De la banalidad surgió el compartir nuestras raíces africanas, y el joven proyecto socio cultural que Deborah comparte junto a su pareja Ken Province, United Minds.

¿Cómo surge United Minds?

D. Soy maquilladora de profesión y cuando conocí a Kenny él andaba con varias ideas en mente para compartir con otras personas afro residentes en España. Así que, la idea de United Minds surgió gracias a una sesión de maquillaje tribal, en la que participaron varias mujeres negras de todas las edades. Hicimos un evento al que llamamos Black is beautiful, que contaba con diversos talleres, puestos de complementos y charlas sobre cultura africana.

Unir las mentes para crear cosas bonitas.

K. Totalmente. Queríamos escapar de la etiqueta afro para volver a términos universales como los que se usan en Europa. Renacimiento y Romanticismo. Son palabras que definen pensamientos e ideas, pero no necesariamente hablan de la raza blanca.

United Minds es una fusión de arte, ciencia y cultura. Arte más allá de la estética, ciencia porque divulgamos la sabiduría de nuestros antepasados, a través de nuestra biblioteca especializada en ensayo y novela africana. Sabiduría que, todo sea dicho, se refleja en la medicina y la ciencia occidental actual. Y cultura porque queremos transmitir lo que la comunidad negra y mestiza piensa y siente.
 

¿Qué podemos encontrar en el espacio cultural United Minds?

D. En primer lugar, United Minds es un espacio donde damos voz a nuestra comunidad a través de charlas y talleres varios. Nos parecía fundamental esa parte, puesto que muchas veces las ONGS que ayudan en África, transmiten una idea errónea de lo que allí sucede. Es importante destapar como se siente un africano en África y cuáles son los cambios que experimenta cuando llega a la soñada Europa.
En segundo lugar, ofrecemos un repertorio considerable de literatura africana en lengua inglesa pero también, prácticamente en un 95%, en lengua española. Estamos muy contentos de poder ofrecer este material, ya que muchos libros de grandes autores, dejaron de traducirse en los años setenta y, como consecuencia, quedaron en el olvido. Luego también vendemos artesanía y productos para cuidar y mantener el cabello afro natural.
¿De qué autores estamos hablando?

K. Tenemos a Frantz Fanon, que a día de hoy, es uno de los autores más importantes de nuestra biblioteca, pues su discurso continúa vivo en nuestra sociedad después de más de 50 años. Trata temas como el racismo, la identidad, el colonialismo y los problemas psicológicos que de éstos se desprenden, con una poética que pone en duda la moral de la sociedad actual. De este autor tenemos títulos como Piel negra, máscaras blancas, Los condenados de la Tierra o Lucha de Liberación y Cultura.

La autobiografía de James Yates, un hombre que nació en Misisipi y que experimentó lo que todos los hombres negros de principios del siglo XX, así que decidió escapar a los estados del norte, donde empieza a adquirir una conciencia de lucha, que le hace alistarse en las brigadas internacionales para acabar luchando en España contra los fascistas. A través de su historia, podemos ver lo que sucedía en el mundo y en España. Su historia pone en contexto la magnitud del imperialismo. Este en concreto, es un libro interesantísimo y muy recomendado.

En nuestra biblioteca también se puede leer la obra de Mumia Abu-Jamal, Brota la vida. Este fue un hombre miembro de los Panteras Negras y finalmente condenado a cadena perpetua. Mumia logra mandar un mensaje lleno de paz a través de esta obra.

Espíritu indómito de Fela Kuti o Naciones negras y cultura de Cheikh Anta Diop. En lo que a historia se refiere, esta obra es un punto de inflexión en las teorías euro centristas que describen a África como un pueblo que nunca perteneció a ninguna civilización desarrollada. Diop se centra en conectar los lazos rotos que unen a África con el antiguo Egipto, y nos desvela como los griegos llegan a Egipto para aprender ciencia. También tenemos libros de historia pura y dura como los Jacobinos negros, Toussaint L'Ouverture y la revolucion de Haití.

Parece difícil elegir.

D. Precisamente para eso estamos nosotros, para asesorar a quien esté sediento de saber y de aprender. Asesoramos sobre historia africana, invitamos a conocer África desde la literatura africana porque el folclore es muy bonito y queda muy bien, pero hay mucho más, y mucho material que ha sido invisibilizado. La historia de la raza negra se asemeja a la historia de dominio del hombre sobre la mujer. Se ha intentado tapar nuestra historia, así que nuestra labor consiste en rescatarla y educar a generaciones venideras. Como ves, trabajamos con editoriales muy especializadas como Wanafrica, y colaboramos con todo aquél que nos proponga un proyecto que se salga de lo típico.

Montamos talleres de estudios afroamericanos. De hecho, ahora estamos metidos en un proyecto de traducción de material sobre África en español. Autores como Selasie o Lumumba, se están perdiendo porque nadie los traduce. En Sudamérica, por ejemplo, hay una gran labor de traducción que nos gustaría implementar aquí.

Vosotros sois lo que en Estados Unidos llaman educadamente Biracial, y lo que en Nigeria llaman, menos educadamente, Half-Caste. ¿Es United Minds un espacio cultural dirigido a personas mestizas en busca de su identidad?

K. Es eso y mucho más. Yo diría que, ante todo, es un movimiento de lucha. Es cierto que a los afro residentes en España hay que explicarles la historia de África, porque muchos están desinformados y necesitan un chute de referentes, e incluso me atrevo a decir, que de autoestima respecto a sus orígenes. Les falta salir al mundo y decir ¡Me lo voy a comer! Es una pena que nos falte más juventud, pero claro, tenemos que competir con las discotecas y el glamour.

Al final el objetivo de United Minds es educar y enseñar lo que no te enseñan en las escuelas ni en las universidades. Un día entré en la biblioteca de una universidad y había libros de historia de todo tipo y de todas las épocas. Únicamente encontré dos sobre historia africana bien contada.

Necesitamos un espejo donde poder mirarnos. En mi caso, como mestizo, no es que rechace mis orígenes europeos, es que no me han dejado descubrir realmente la otra parte. Es como si todo quedara globalizado o absorbido por la cultura occidental. Sino fíjate en el Jazz, el Reggae o el Rap. Registros musicales adueñados por los occidentales para mantener su identidad, una identidad que su propia cultura a veces no les aporta.

En vuestra página web ofrecéis también una amplia gama de productos para el cuidado del cabello natural afro, es prácticamente un culto al pelo natural. ¿Por qué?

D. Porque hacía falta. El pelo afro ha estado estigmatizado durante siglos. Siempre se nos ha dicho que no es bonito, que es difícil de tratar etc. En la época de la esclavitud, ni siquiera era considerado pelo, sino una especie de lana que había que esconder. Se estigmatizó porque el esclavo que más se pareciera al amo blanco caucásico, era el que podía vivir en la casa y gozar de ciertos privilegios.

Parecerse al amo conllevaba tener un cabello más dócil y más similar al europeo. Por el contrario, quien no cumplía con esas características, jamás podía aspirar a ser un house nigger, o por lo menos, lo tenía más difícil. Hay mucho que contar de todo aquello, y mucha ignorancia respecto al tema.

En estados Unidos surgió no hace mucho, un movimiento social denominado Natural Hair Movement, principalmente apoyado por féminas, hartas de tener que alisarse el pelo para parecer profesionales. ¿Algo que decir?

D. En Estados Unidos y, más concretamente, en el Estado de Nueva York, hay mucha información. Por supuesto que conozco el movimiento y, lógicamente, estoy a favor. Todos nos identificamos a través de cómo llevamos el pelo. Falta profundizar en el tema. Parece una tontería pero el otro día, charlando con una amiga mía blanca, me di cuenta de que ella no tenía ni idea de los dilemas que las mujeres negras tenemos con nuestro pelo en un mundo de blancos.

Mucha gente incluso cree que las mujeres negras llevan el pelo liso debido a que ¡Milagrosamente les crece así! No señores. Ninguna persona con ascendencia negra puede tener el pelo liso como una tabla si no es debido a que ha sido tratado con un producto alisador químico, altamente tóxico y dañino para el cuero cabelludo. Nosotros tenemos la obligación de enseñarle al mundo que la belleza negra también existe. Cuando visité África por primera vez, me quedé sorprendidísima, al ver que nadie entre los diez y los sesenta años llevaba su propio pelo natural.

¿No estaremos exagerando un poco? Al final cada cual hace lo que quiere.

Yo digo que estamos muy condicionadas. Se nos ha impuesto un canon de belleza que no es el nuestro. Incluso las mujeres blancas con el pelo muy rizado dejan de formar parte del club de las mujeres bien peinadas y profesionalmente aceptables.

Chimamanda Ngozi Adichie, autora de Americanah, llegó a decir en una conferencia que si Michelle Obama hubiera llevado el pelo Afro, o con rastas, su marido no hubiera ganado las elecciones a la presidencia de Estados Unidos. ¿Es el pelo negro una cuestión política?

No lo sé. Pero tengo una larga lista de personas que son incapaces de llevar su pelo natural por miedo al rechazo, sobre todo en ámbitos más profesionales. Desde United Minds ofrecemos una amplísima gama de productos para personas que deseen llevar su propio pelo. Nos encontramos con que el mercado actual, no nos ofrece productos de calidad que nos ayuden a mantener nuestro pelo Afro. Un pelo con una textura única, igual de profesional y aceptable que otro. Una vez más, intentamos educar en el aprendizaje de la auto aceptación.
 

Comentar

Por favor, use un lenguaje apropiado. Todos los comentarios son revisados antes de su publicación, por lo que no aparecen inmediatamente. Su dirección de correo no será publicada.

cars. actuales



(si es un usuario registrado, al identificarse en la página no necesitará volver a incluir estos datos en sus comentarios, y aparecerá su avatar al lado de los mismos)

  • Ésta es la opinión de los lectores, en ningún caso la de Guinguinbali.com
  • No se permitirán comentarios ofensivos o contrarios a las leyes españolas.
  • Tampoco se permitirán mensajes no relacionados con el tema de la noticia.
  • El envío de comentarios supone la aceptación de las condiciones de uso.


Quiénes somos | Publicidad

© GuinGuinBali 2010