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Claude Le Roy, VII de África

FIFA.COM

04/12/2012

Claude Le Roy, leyenda del fútbol africano, se enfrenta en este 2013 a su séptima Copa Africana de Naciones, ahora, por segunda vez, al mando de República Democrática del Congo. Todos sus equipos han llegado, al menos, hasta cuartos de final. Hizo campeón a Camerún pero...¿Cómo hace a cada equipo favorito?

El seleccionador Claude Le Roy, toda una leyenda en el fútbol africano, participará como entrenador en la Copa Africana de Naciones por séptima vez. El francés, en su segunda etapa al mando del combinado de la República Democrática del Congo, ha renovado las aspiraciones y expectativas de la nación.

La selección de los Leopardos, considerada antaño una de las más potentes del continente, se ha perdido las tres últimas ediciones de la competición continental. Sin embargo, desde que regresó al cargo en septiembre de 2011, Le Roy ha conseguido dar un vuelco a la situación, y parece convencido de que su equipo volverá a ser muy competitivo en la fase final del certamen, que se disputará entre el 19 de enero y el 10 de febrero.

"De momento, todo está saliendo a pedir de boca", explica sobre la marcha de los preparativos. "Organizaremos una concentración de entrenamiento en Sudáfrica con los jugadores que militan en la liga nacional. Esto nos permitirá evaluar las condiciones y ver en qué estado se encuentran las instalaciones y demás. Nuestra última concentración se celebrará en Omán".

Los predecesores de Le Roy en el cargo tuvieron problemas para convencer a los profesionales que juegan en el extranjero de que se unieran al equipo, pero el actual técnico, de 64 años, afirma que en estos momentos sucede todo lo contrario. "Cuando llegué, me encontré con que muchos jugadores habían declarado que ya no querían formar parte de la selección. Ahora todo esto ha cambiado, y hombres como Youssouf Mulumbu (West Bromwich Albion), Bedi Mbenza (Anderlecht), Cedric Makiadi (Friburgo) o Cedric Mongongu (Evian), han vuelto a comprometerse con nosotros. Todos quieren jugar, incluso se animan unos a otros a venir a la selección. Como consecuencia, contamos con futbolistas fantásticos".

Le Roy revela que también se llevará a la fase final a algunos de los integrantes de la liga nacional. "Debo mantener el equilibrio entre los nacionales y los profesionales. Los nacionales aportan un soplo de aire fresco al combinado nacional, motivan al equipo y a todo el país".

El técnico, que ya ocupó el banquillo de los Leopardos entre 2004 y 2006, cree que, desde entonces, la situación ha cambiado para mejor. "La federación es un poco más sólida, más organizada. El gobierno también ayuda. En África se necesita la ayuda de los gobiernos, porque sin ellos no puedes hacer casi nada. Necesitas su ayuda para las concentraciones, para comprar los billetes de avión, para pagar las primas. No se precisa gastar mucho, pero hay que organizarse muy bien, sobre todo si vas a una competición como la Copa de Naciones, porque en ella deciden hasta los más mínimos detalles y todo debe estar muy bien preparado".

La RD del Congo está considerada una de las selecciones más capaces de dar la sorpresa en la competición, aunque Le Roy no quiere ni oír hablar del tema. "¡Vamos, vamos, vamos, por favor!", exclama cuando le preguntamos por las posibilidades de los suyos en el Grupo B contra Ghana, Malí y Níger. "Nos encontrábamos en el puesto 129 de la clasificación mundial cuando yo accedí al cargo, y ahora nos hemos metido entre los 100 primeros. ¡Pero nos enfrentaremos en el grupo a Ghana y Malí! Clasificarnos para la segunda ronda sería el principio de un gran sueño. Si lo que quieren es buscar favoritos y sorpresas, tendrán que mirar en otro lado".

Un récord admirable en África
Tras Sudáfrica 2013, Le Roy poseerá el récord de siete participaciones en la Copa de Naciones en calidad de seleccionador, con el orgullo personal de haber llevado previamente a todos sus equipos al menos hasta cuartos de final. El entrenador es consciente de que va a costarle mantener la estadística. "Deseamos actuar a la perfección en cuanto a comportamiento y deportividad, y si ganamos el trofeo al Fair Play será fantástico. Quiero que juguemos muy bien tácticamente y que creemos una buena imagen para el país. Aunque, ni que decir tiene, también trataremos de pasar de ronda".

El seleccionador afirma que atesora recuerdos imborrables de todas sus participaciones previas. "Me siento muy afortunado. Gané la Copa de Naciones con Camerún y la Copa del Golfo con Omán. Ha sido un gran placer trabajar con todas esas selecciones, y por eso siempre vuelven a llamarme. He tenido la gran suerte de conquistar todos esos trofeos y de tener a mi cargo a tantísimos jugadores excelentes. Pese a todo, al final, las victorias pertenecen a los jugadores y las derrotas a los entrenadores”.

Le Roy, muy activo en cuestiones sociales, confía en que el fútbol contribuya a aliviar el sufrimiento de la RD del Congo, sumida en una guerra en la parte oriental de su territorio que se ha cobrado ya muchas vidas. "La guerra lleva azotando el país desde hace demasiado tiempo. Preocupa mucho a los jugadores. Se trata de una nación llena de posibilidades, desde el punto de vista futbolístico y desde todos los puntos de vista. Podría ser una de las mejores si hubiera tranquilidad. Es importante que brindemos una gran actuación. Los jugadores son los soldados del país y deben demostrar que todos pueden trabajar unidos como un solo hombre". 

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