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Mweene, portero de Zambia: "El siguiente reto es llegar al Mundial"

AFRICA FOOTBALL MEDIA

13/02/2012

Kennedy Mweene es, a todas luces, un hombre capaz de hacer frente a la presión. El internacional zambiano es un jugador ya consolidado en el fútbol sudafricano, donde defiende los colores del Free State Stars. En la Copa Africana de Naciones fue uno de los pilares de la victoria de Zambia en semifinales, al atajar un penal lanzado por Asamoah Gyan. A continuación, realizó otro gran encuentro frente a Costa de Marfil en la final: no solo volvió a detener un tiro desde los once metros, sino que transformó él mismo una pena máxima en la decisiva tanda de penales.

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El arquero, de 27 años, nos habla del primer título continental de Zambia, poco después de que los Chipolopolo se impusiesen por 8-7 en los penales en Libreville, tras el 0-0 del tiempo reglamentado.

¿Cuándo empezó a creer que podrían ganar el torneo y la final?

Siempre pensé que iba a ser nuestro día. Todos teníamos fe en nuestras posibilidades, y confiábamos en nuestra fuerza. Sabíamos que podíamos lograrlo, estábamos muy decididos.

Costa de Marfil se encontró con un penal a favor en el minuto 68, al ser derribado Gervinho. ¿Qué pensó usted cuando se pitó? ¿Y qué le pasó por la cabeza cuando el capitán marfileño, Didier Drogba, lo envió a las nubes?

Lo primero, que no había sido penal. Me pareció una decisión demasiado severa. Pero después de que fallase Drogba, pensé que todo iba a salir bien. A veces, cuando te pitan un penal y el rival falla, sabes que va a ser tu día, y eso es lo que ocurrió.

El comienzo del partido de Zambia sorprendió a muchos, con su control del balón. Eso puso en apuros a los Elefantes. ¿Es lo que habían previsto?

Sí, era nuestra estrategia. Queríamos impedir que tuviesen el balón. Queríamos jugar al toque, para luego, cuando ellos se frustrasen al no tener mucho la pelota y no estuviesen plenamente concentrados, poder golpearlos yendo arriba. Ese era nuestro plan, aunque no funcionase al cien por cien.

En la primera parte, sobre todo, su equipo parecía estar disfrutando de la oportunidad de jugar la final.

Sí, no teníamos ningún motivo para estar nerviosos. No sentíamos ninguna presión, toda era para el rival. No teníamos nada que perder. Antes del partido nuestro entrenador nos pidió que saliésemos a la cancha y disfrutásemos al máximo, pasase lo que pasase.

¿Cree que merecieron ganar en el tiempo reglamentado?

Sí, eso pienso. Tuvimos tres ocasiones muy claras, que no logramos transformar. Pero al final ganamos en los penales, no podemos quejarnos.

¿Qué pensó cuando detuvo ese tiro en la tanda de penales, y el árbitro ordenó repetirlo?

Me dijo que me había movido de mi línea. No me preocupé demasiado, porque sabía que iba a detener otros disparos. Habíamos ensayado los penales, y sabía que, si cada equipo lanzaba 12 o 15, yo iba a parar los suficientes.

¿Le resultó difícil tener que lanzar el quinto de su equipo, sabiendo que si fallaba ustedes perderían?

No, estaba seguro de que no iba a tener ningún problema para marcar, y así fue. Apunté y envié el balón justo por allí.

¿Qué significa este triunfo para el fútbol zambiano?

Somos la primera generación zambiana que gana la Copa de Naciones, espero que no seamos la última, porque es algo fantástico. Hemos logrado un primer título, y quienes vengan detrás de nosotros querrán conseguir más, al igual que nosotros queríamos hacer más que jugadores como Kalusha Bwalya, que disputó la final en 1994. Pero primero nos marcamos como meta llegar al Mundial y conseguir más éxitos.

Durante la semana, el equipo dejó flores en el lugar donde cayó al mar el avión en el que viajaba la selección nacional en 1993, y 18 jugadores perdieron sus vidas. ¿Qué importancia tiene obtener esta victoria en Libreville, donde se estrelló el avión?

Esto es lo más importante que podría ocurrirle a nuestro fútbol. Antes de venir a Gabón, la gente en Zambia nos decía que debíamos intentar ganar la copa, para que los que murieron en el accidente pudiesen descansar en paz. Luchamos por ellos, y me alegra que lo hayamos conseguido.

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