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UNA DE LAS MAYORES RESERVAS DE AGUA DE ÁFRICA DESAPARECE A LA VISTA DE TODOS

El Chad, la increíble historia del lago menguante

J. NARANJO

Las Palmas de Gran Canaria17/06/2010

El lago Chad ha perdido un 90% de su extensión en sólo 40 años debido al avance del desierto y la irrigación para cultivos. A este ritmo, desaparecerá en sólo dos décadas. Unos 30 millones de personas viven de sus aguas, así que esta es la historia anticipada de un desastre humanitario.

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Situado entre las fronteras de Chad, Níger, Nigeria y Camerún, muchos expertos piensan que el lago Chad es, en realidad, el último reducto de un inmenso mar interior que abarcaba una superficie de 400.000 kilómetros cuadrados hace unos 6.000 años. Aún cuando fue descubierto oficialmente por los europeos, en 1823, aún era uno de los mayores lagos del mundo.

Las expediciones y viajes posteriores a este lago han permitido constatar la progresiva desaparición de sus aguas desde entonces, aunque nunca al ritmo observado en los últimos cuarenta años. En los años 60, la extensión cubierta por las aguas era de unos 26.000 kilómetros cuadrados, mientras que en el año 2000 se reducía a unos 1.500. En la actualidad se estima que está por debajo de los 800 kilómetros cuadrados.

Entre las causas principales se apunta a un uso cada vez más intensivo de sus aguas, que proceden en un 90% del río Chari, y al avance del desierto a consecuencia del cambio climático.

Sin embargo, no sólo estamos asistiendo en directo a una catástrofe ecológica que afecta a la biodiversidad que habita o se beneficia de estas aguas, sino a un desastre humanitario. Unas 30 millones de personas viven en esta región y se verán condenadas a emigrar o adaptarse a un entorno seco. La NASA calcula que, de seguir a este ritmo, el lago desaparecerá por completo en los próximos veinte años.

De hecho, el director de la División de Tierras y Aguas de la Organización de Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), Parviz Koohafkan, ya ha advertido de que "la trágica desaparición del lago Chad debe ser detenida y los medios de vida de los millones de personas que viven en esta extensa zona deben ser salvaguardados".

PESCADORES

Pese a esta rápida desaparición, el lago sigue atrayendo a gente hacia sus ricas riberas, lo que provoca que se acelere aún más el proceso. Además, surgen disputas entre los pescadores establecidos allí desde hace años y los recién llegados, a quienes se acusa de todos los males. Los conflictos estallan por unos recursos cada vez más escasos, no sólo el agua sino la pesca.

De hecho, en enero de 2009, el Gobierno chadiano impuso la prohibición de pescar en estas aguas para intentar controlar el aumento de los precios de los principales productos alimenticios en los mercados locales. Sin embargo, la medida, al parecer efectiva desde el punto de vista de control de la inflación, perjudicó a una actividad económica que proporcionaba sustento a unos 10 millones de personas y provocó un espectacular éxodo, pues el 30 por ciento de la población tuvo que emigrar.

Hace tan solo unos días, el Ejecutivo chadiano levantó esta veda y los pescadores han vuelto a las aguas del lago Chad, principal fuente de pescado para los países limítrofes, como Nigeria.

NO SÓLO HA SIDO EL CAMBIO CLIMÁTICO

En 1960, una vez alcanzada la independencia, Nigeria puso en marcha grandes proyectos de regadío que supusieron la definitiva condena de muerte para el Lago Chad. Lo explica Marisancho Menjón en su artículo El lago que desaparece: "Se trataba de poner en riego decenas de miles de hectáreas en la parte más meridional del Sahel, el llamado Sahel húmedo. Uno de los proyectos se ubicó en la cabecera de los ríos Hadejia y Jama’are, donde se construyeron varias presas en la década de 1970. Pero el principal plan, uno de los más ambiciosos de África, fue el denominadot South Chad Irrigation Project, iniciado a finales de esa misma década y que afectó a varios ríos de la cuenca, repetidamente represados y sangrados mediante canales. Los caudales se derivaban para el cultivo del arroz, que necesita grandes cantidades de agua en un área, como la del Sahel, con unas altísimas tasas de evapotranspiración y problemas de escasez..."

Aunque sólo se alcanzó a poner en riego menos de la tercera parte de la extensión proyectada, las aguas empezaron a reducirse de manera drástica al tiempo que se encadenaban sucesivos ciclos de sequía. Según Menjón, "se quiso incluso bombear agua del propio lago para hacerla llegar a los campos: pero la enorme planta eléctrica de New Marte, construida a finales de los años 70 para posibilitar ese bombeo, nunca llegó a entrar en servicio y permanece abandonada, junto a un canal de toma también intacto, esperando en vano la resurrección del lago".

Comentarios - 5

5dededede29/10/2014 19:02h.
esto es una mierda q solo lo hacen pa q soltemos el dinero
4Juan15/09/2014 00:33h.
No es culpa del cambio climático; eso se dice para a ver si los europeos se sienten culpables y les sueltan dinero. Es culpa de los regadíos de arrozales, donde se consume una barbaridad de agua. Y el desierto no ha avanzado en os últimos años; incluso ha retrocedido.
3Gerardo Rodolfo Venegas Donoso20/09/2011 20:58h.
Martes, 20 de Septiembre 2011 Sr Gerente de la pagina web de internet, Guinguinbali.com Presente: Anoche en el canal nacional de CHILE, se comentó que nuestro pais esta en peligro que el agua esta en via de desapare- cer. ¿Si es asi, el sr. SANTIAGO PAVLOVIC, porqué no ha dicho que en otros lugares del mun- do es peor la catástrofe eco- logica que rios, lagos, embal ses se estan secando? ¿O será acaso que este señor se esta amordzando para no dar mayores comentarios al respec to? ¿quien controla la mayor parte de las noticias o reportajes que hace para la televisión? ¿Quien se esta aprovechando pa ra hacer uso y abuso politico? Le escribe muy atte: Gerardo Rodolfo Venegas Dono so, gerardovenegascl@yahoo.com CURICO-CHILE Esperando recibir pronto su respuesta.-
2blanca velez10/11/2010 16:52h.
que hay que protejerlo al igual que el cambio climatico porque muchos sufriran por ambas cosas el lago además es muy bonito con fotos que e visto mientras el largo estara desapareciendo en lo que leis esta carta y los que lo cuiden gracias por ejarme espresarme en este espacio y aber si con esto le ayuda a el lago chad
1blanca 10/11/2010 16:45h.
yo pienso que hay que hacer algo cotra la desaparicion de este marabilloso lago y me gutaria que todos lo cuidasen y protejieran para conseguir muchas cosas al igual que el cambio climatico que tambiën hay que cuidarlo.

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